叶向高资料


1559-1627

本 名:叶向高

别 称:叶文忠

字 号:字进卿

           号台山,晚号福庐山人

所处时代:明朝

民族族群:汉族

出生地:福建福清县孝义乡化南里云山境

出生时间:1559年9月1日

去世时间:1627年10月7日

主要作品:《福庐灵岩志》、《玉堂纲鉴》、《苍霞余草》、《宫词》

主要成就:安辽民,通言路,清榷税

官 职:内阁首辅、吏部尚书、太傅

追 赠:太师

谥 号:文忠

叶向高——明朝大臣

  叶向高(1559年9月1日-1627年10月7日),字进卿,号台山,晚号福庐山人。福建福州府福清(今福建福清)人。明朝大臣、政治家,万历、天年间两度出任内阁辅臣。

  万历十一年(1583年)中进士,授职庶吉士,随后提升为编修。后历任南京国子监司业、左中允。万历二十六年(1598年),升为左庶子。次年,因上疏请罢矿税、撤矿税监,被沈一贯排挤出京,转任南京礼部右侍郎。万历三十五年(1607年),升礼部尚书兼东阁大学士。万历三十六年(1608年),朱赓、于慎行先后去世,王锡爵拒绝入阁,李廷机又闭门不理事,阁务仅靠叶向高一人主持达七年之久,时人称其为“独相”。万历四十二年(1614年),叶向高连上六十二道奏疏请求辞职,终于获准。天启元年(1621年),叶向高二度入阁为首辅。由于阉党势力过于强大,叶向高不甘受误国之骂名,又连上六十七道奏疏请辞。天启四年(1624年),叶向高获准辞归,加太傅衔。天启七年(1627年),叶向高病逝,终年六十九岁。崇祯初年,追赠太师,追谥文忠。

  叶向高善于决断大事,任首辅期间,为明神宗出谋划策,调剂大臣之间的关系,更对维护太子正统、遏制魏忠贤的势力起到了不可替代的作用。

  人物生平

  早年经历

  嘉靖三十八年(1559年)七月三十日,叶向高生于福州府福清县孝义乡化南里云山境(今福建福清市港头镇后叶村),当时倭患猖獗、肆虐福建沿海。叶向高的母亲怀有身孕,因为逃避倭寇,不得不在道路旁的一个破厕所中把他生了下来。幼年时的叶向高随家人四处避难,过着颠沛流离、食不果腹的困苦生活,曾多次陷入绝境,因命大而存活下来。

  嘉靖四十一年(1562年),戚继光率部攻破牛田倭巢,福建倭患平定,叶向高一家才得以返乡。

  万历十一年(1583年),叶向高考中进士,授职庶吉士,随后提升为编修。接着调任南京国子监司业,后改任左中允,但仍然负责司业的事务。

  陈弊矿税

  万历二十六年(1598年),朝廷征召任命叶向高为左庶子,充任皇长子的侍班官。当时盛行征收矿税,叶向高上疏,援引东汉西邸聚积钱财的事例为借鉴,未获批复。不久,叶向高被提拔为南京礼部右侍郎。后改任吏部右侍郎。叶向高再次陈述矿税的危害,又请求罢免辽东税监高淮,言辞都很恳切。妖书案兴起,叶向高写信给内阁大学士沈一贯极力规劝。沈一贯感到不高兴,因而叶向高在南京任官九年都没有得到晋升。

  唯一宰辅

  后来沈一贯被罢免,朱赓专权,明神宗下令增加阁臣。万历三十五年(1607年)五月,提拔叶向高为礼部尚书兼东阁大学士,与王锡爵、于慎行、李廷机一起接受任命。十一月,叶向高进入朝廷,此时于慎行已经去世,王锡爵坚决推辞不再任职。万历三十六年(1608年),首辅朱赓也去世了,次辅李廷机因为人言而长期闭门不出,于是叶向高就成为唯一的辅臣。

  叶向高任内阁首辅之时,神宗在位已久,懒于上朝,国家大事无人过问,有些重要的官职都空缺着,对士大夫的任命往往又无法下达,君臣之间隔阂严重。廷臣们逐渐形成各种帮派,而宦官征税、开矿,又极大地危害了民众。此外,皇帝宠幸郑贵妃,贵妃之子福王不肯回自己的封国。叶向高因为德高望重而成为宰相,忧国忧民,一心为公,每逢主持政事都很尽忠效力。神宗虽然很看重叶向高,表面上对他的态度很好,但他提的意见却不大采用,十条意见只能接受二、三条而已。东宫太子停止讲学有五年了,廷臣多次请求恢复都没回音。万历三十七年(1609年)二月,叶向高再次选择吉日向皇帝请求,神宗也不答复他。从此之后每年春、秋两季叶向高都要诚恳地提出请求,然而皇帝都不接受。

  万历三十九年(1611年)九月十三日,太子的生母王贵妃因病去世,过了四天都没有发丧。叶向高提出意见,这才发丧。但是礼官呈上礼仪制度后,又拖延五天也没有举行。叶向高不得不又向神宗争取,奏疏才转发下来。福王的府第建成后,工部请求皇帝让福王回封国,叶向高拟旨交上去,神宗不发圣旨,改在次年春天让福王回封国。等到日期临近,叶向高请求先整顿福王的仪卫、舟车等仪仗用度,神宗却不予采纳。

  万历四十一年(1613年)春天,廷臣相继上疏请求让福王回封国,神宗又宣布启程时间改为万历四十二年(1614年)春天。过了不久却又忽然传旨,福王的庄田没有达到四万顷就不回国,廷臣们都非常吃惊。叶向高于是进言说:“四万顷庄田,一定满足不了他的愿望,回封国将遥遥无期,陛下的圣旨将要失信于天下了。况且福王的奏疏援引祖宗的制度,而祖宗的制度中没有这样的规定。先前只有明世宗的时候景王出现过这种情况。景王长期不回封国,您的父亲当时还在裕王邸,危险而不能安定。怎么能够效法他呢?”神宗回答说:“赏赐庄田自然有先例,况且现在皇太子与各皇子的关系已经确定,还有什么可质疑的?”叶向高于是上疏道歉说:“皇父的时候,皇太子的名位虽然还没有确立,但是东宫讲学并没有停止,皇帝父子之间的情意是相通的。现在东宫停止讲学已有八年了,况且太子长时间不能和皇帝见面,而福王一天和皇帝见面两次,所以不能没有怀疑,只有坚决遵守明年春天返回封国的日期,不要拿庄田作为借口,百姓的怀疑才会得到澄清。”神宗只好告诉他福王并没有一天两次见面他的情况。

  善于决断

  叶向高有裁决判断能力,善于处理大事。锦衣百户王曰乾是京师的奸人,跟孔学、赵宗舜、赵思圣等人相互攻击告发,刑官还没有来得及审判定罪,王曰乾就进入皇城放炮上疏。刑官大为震惊,要判他死罪。王曰乾于是上疏攻击郑贵妃的内侍姜严山跟孔学以及妖邪的王三诏用巫术诅咒皇太后、皇太子死,拥立福王。神宗感到震惊和愤怒,绕着宫殿走了半天,说:“这种大事变,宰相为什么不说话?”内侍立即跪着呈上叶向高的奏疏。奏疏上说:“这事跟往年的妖书有些类似,然而妖书是匿名的,难以查询,现在原告、被告都在,一经审讯就可以得出实情。陛下应当以不变应万变,若稍有惊慌,那么朝廷内外就会大乱。至于他的言词牵连到贵妃、福王,实在是叫人痛恨之极。我跟九卿的意见是一样的,冒昧地向皇帝报告。”神宗读完后叹息说:“我父子兄弟的名誉能够保全了。”第二天,叶向高又说:“王曰乾的奏疏不应该下发。如果发表出去,对上会惊动圣母,对下会惊动太子,贵妃、福王都会感到不安。应该扣留在禁中,而另外传令司法部门,追究各奸人的罪责,并且赶快确定明年春天福王回封国的日期,来平息众人的议论,如果这样做,那么天下就会安然无事了。”皇帝完全采纳他的意见,太子、福王得以相安无事。贵妃终究不想让福王回他的封国,说冬天是太后七十大寿,福王应留在京城庆贺。神宗命令内阁宣布诏书。叶向高扣留皇帝的诏书不宣读,请求今年冬天提前为太后举行寿礼,而让福王如期回封国。神宗派太监到叶向高的私人住处,一定要他宣布诏书。叶向高说:“外廷纷纷传言皇帝想利用贺寿的名义挽留福王,邀请一千多人跪在宫门前请求。现在宣读这道诏书,人心更加怀疑、吃惊,将要相信王曰乾的妖言,朝廷一定不会安宁。圣母听到了,也一定不会快乐的。况且潞王也是圣母的爱子,也居在外地,为什么只对福王那么爱恋呢?”于是封还了诏书。神宗不得已听从了他,福王这才回到封国。

  叶向高曾上疏说:“当今天下酿成危害动乱的根源,大概有几种,但还不包括天灾人祸、寇匪强盗、物怪人妖。朝廷人才匮乏,是第一点。君臣之间闭塞隔阂,是第二点。官员们好胜喜欢争斗,是第三点。对金银财宝等钱财的横征暴敛,必有狂悖的事端出现,是第四点。道德风气一天比一天败坏,没有办法挽救,是第五点。假若陛下不奋然振作,选用一些老成持重的大臣,充实朝廷官署,将多年来废弛的政事一举革新的话,我担心国家的危亡,不在于外敌的侵略,而就在于朝廷内部啊。”言词极其恳切。神宗心知他的忠诚却不肯实行。

  当初,叶向高进入内阁。不久,陈奏选用人才、治理财政的计策,极力请求填补空缺的官职,罢免矿税。发现皇帝不能听从他的建议,于是陈奏君臣之间关系紧张的弊病。两次上疏乞求辞职,神宗不答应。叶向高自从成为唯一的宰相,就请求增加阁臣,神宗又不听。等到吏部尚书孙丕扬因为举荐贤能不被任用而请求离职,叶向高特地上疏请求留用他,神宗也不答复,叶向高于是称病不出。神宗多次下诏,才出来管理事务。不久又说:“我多次请求辞职,都承皇上恩典挽留。陛下不应当只关心我一个人的去留,而应当更关心国家的治乱。当今国家到处都是灾荒死亡,畿辅、中原、齐鲁的流民塞满了道路,加上内外空虚,人才都不能被任用。罪责不在别人身上,我怎能不辞职。况且陛下任用我,就应当实行我的建议。现在奏章不下发,重臣不补任,官员任免制度得不到实行,我微薄的忠诚不能报答皇帝,即使留任又有什么益处?陛下如果能采纳我的意见,而不只是让我徒占虚位,我的生命即使象朝露那样消失得快,我也三生有幸。”皇帝并不理会。京师发大水,全国很多地方报告水旱灾害。 叶向高又说:“从阁臣到九卿台省,官府衙门都空无其人,南京九卿也只有二人。国家的方面大吏,从去年秋天到现在,还不曾任用一个人。陛下什么事情都不管,国家长此下去,我担心一旦发生变故,将不可收拾啊。”皇帝还是不理会。

  万历四十年(1612年)春,叶向高以历代帝王中,在位达四十年以上,从三代以来直到现在只有十人,规劝神宗大力推行新政。又请求选用人才,神宗也不答复。叶向高的意图得不到实行,每个月都要求辞职。神宗每次都降旨勉励挽留他。 叶向高又说:“我的去留可以置之不理,但百官一定不能都让位子空着,台谏一定不能都废除了,各方的巡抚一定不能不让人代替。朝廷内外离心,宫城之内怨声载道,祸害无法预测,而陛下一定要与臣属隔绝,幕僚不能尽忠效力,六部的官员不能各负其责,整个国家没有一个可以信任的人,而自以为有神机妙算,我恐怕自古以来圣明的帝王没有用这种方法治理国家的。”

  辞官归乡

  先前叶向高患病,内阁中却无人可用,于是叶向高在家中草拟奏章诏书达一月之久。 后来,叶向高卧床的时间更长,却仍像先前一样在家中拟旨。有人认为这不成体统,叶向高也自觉不妥,坚决乞求辞职。神宗却仍不任命其他人为宰相,而是派遣鸿胪官去安慰挽留他。等到皇帝过万寿节时,叶向高病愈,才出来理事。此后,叶向高主持癸丑年的会试,官员的奏章都被送到考场上,成了一大奇事。皇帝考核选拔了科道官员七十多人,任命长时间不下达。叶向高几十次上疏恳切请求,结果过了两年任命才下达。言官增多之后,攻击也就纷纷出现。神宗心里很讨厌这样,就把奏章全都扣留而不下发。叶向高请求把他们交给有关部门,确定他们的去留。于是说:“大臣是小臣的纲领。当今六卿只有赵焕一人,而都御史十年没有补充新人,没有人来弹劾监督,人心怎么能安定呢?” 皇帝只是责备言官胡说,而大官却一直不去补充,叶向高请求增加阁臣,奏章达一百多份。皇帝这才任用了方从哲、吴道南。叶向高上疏称谢,于是请求辞职,神宗下诏嘉奖叶向高却不同意他辞职。

  万历四十二年(1614年)二月,皇太后驾崩。三月,福王回到封国。叶向高乞求辞职更加频繁,奏章写了十几道。到了八月,神宗准许他辞职。叶向高入阁期间,因为三年的考绩优异,被提升为太子太保、文渊阁大学士;记录延绥的战功,加封少保兼太子太保,改任户部尚书,晋武英殿大学士;一品官三年期满,加封少傅兼太子太傅,改任吏部尚书,晋建极殿大学士。至此,神宗下令加封少师兼太子太师,赏赐白金百两,彩帛四件,表里大红坐蟒一件,派遣行人护送他回乡。

  调和党争

  叶向高任内阁首辅期间,务求调剂各大臣的感情,安抚不同的意见。然而当时党论已十分兴盛,御史郑继芳极力攻击给事中王元翰,拥护他们二人的人分成两派互相争斗。叶向高请求将他们的奏疏下发,下诏令部院评定是非曲直,处罚议论颠倒的一、二人,来警告其他人,皇帝却不理睬。各大臣看到这样做并没有什么害处,就更加拉帮结派相互攻击。不久,又争论李三才事件,于是形成了帮派的势力。无锡顾宪成在家闲居,在东林书院讲学,朝臣羡慕他,争相跟他交游。李三才被攻击,顾宪成写信给叶向高和尚书孙丕扬,辩白李三才的贤能。正逢万历三十九年(1611年)京官考察,攻击李三才的刘国缙因为其它过错登记在考核的名册上,乔应甲也因为年例被派往外地,他们的同党大哗。叶向高从大局出发,秉公处理此事,考核官吏的大典才不受扰乱。但两派之间的争斗却愈演愈烈。到后来,齐、楚、浙三大派系不遗余力地攻击东林党。等到了天启年间,王绍徽等撰写所谓《东林点将录》,让魏忠贤按姓名驱逐朝臣。因为叶向高曾保护东林党人,被点名为东林党党魁。

  二度为相

  叶向高离职六年后,光宗即位,特别下诏要召回他。不久,明熹宗即位,又下诏催促他回京。叶向高多次推辞,都没有获准。天启元年(1621年)十月,叶向高回到朝廷,授中极殿大学士,再次成为内阁首辅。他说:“我服务陛下的祖父八年,当时奏章都由我草拟。即使是陛下想实行它,也要派遣中使向我宣布。如有不同意的事情,我都极力争取,您的祖父也多半能听从,不会强行拟任何旨意。陛下您虚怀若谷,谦逊有礼,信任辅臣,但不免会因流言生出难以决定的争论。应当慎重地对待诏书,所有的事情都要命令我等草拟上报。”熹宗高兴地答应了。不久皇帝采纳叶向高的请求,发放帑银二百万两,作为东西战事的急需。

  熹宗执政之初,满朝廷臣都是贤能英才,百姓都高兴地希望国家得到治理。然而皇帝本来就很年轻,不能够辨别忠臣和奸臣。魏忠贤、客氏逐渐窃取了国家大权,阴谋杀害太监王安,有逐步赶走了吏部尚书周嘉谟和言官倪思辉等人。大学士刘一燝也极力请求离职。叶向高说:“客氏出宫又进宫,而顾命大臣刘一燝还赶不上一个保姆,致使大臣们想要揣摩圣意却陷入茫然之中,这样的倾向应当防止。”魏忠贤看到叶向高的奏疏指责自己,十分怀恨叶向高。不久刑部尚书王纪被剥夺官籍,礼部尚书孙慎行、都御史邹元标先后被攻击离职。叶向高争论没有结果,于是请求跟邹元标一起被罢免。熹宗没有接受,魏忠贤由此更加怀恨叶向高了。

  对抗宦官

  叶向高再任首辅,事奉未成年的皇帝,不能像明神宗时忠诚直谏,但还是有多次纠正。给事中章允儒请求减少上供的袍服,太监激皇帝发怒,命令廷杖章允儒。叶向高两次上疏营救,于是只剥夺了章允儒俸禄一年。御史帅众指责宫廷事务,太监请求皇帝把这个人派往外地,因为叶向高的营救而得以幸免。给事中傅魁营救王纪,熹宗要把他贬职流放,也因为叶向高替他说话,只是剥夺了他的俸禄。王纪被罢免后,御史吴牲、王祚昌举荐他,部议用原官职召回他。魏忠贤很不高兴,准备重罚文选郎,叶向高也进行营救,使他得以幸免。给事中陈良训上疏指责有权势的太监,魏忠贤摘取奏疏中“国家命运将要终结”的话,命令将他下狱,穷追教唆之人。叶向高以辞职相争,于是只剥夺陈良训的俸禄而已。熊廷弼、王化贞被判处死刑,言官劝皇帝尽快处决他们。叶向高请求等司法部门复核之后再决定,皇帝同意了。有人请求将全国各省、府、州、县的仓库储蓄全都搜刮运到京师,叶向高说:“省城的库藏都已穷尽了,藩库里还稍有富余。倘若全都搜刮尽了,突然出现象山东白莲教叛乱一类的事变,拿什么去对付呢?”熹宗不听。

  当时朝臣跟魏忠贤对抗的都依靠叶向高,魏忠贤于是故意拿一些小事来责难叶向高,使他为难。为此,叶向高多次要求辞职。天启四年(1624年)四月,给事中傅魁弹劾左光斗、魏大中勾结汪文言,利用职权接受贿赂,熹宗下诏命令将汪文言下狱。叶向高说:“汪文言在内阁办事,实际是我提名的。左光斗等人勾结汪文言的事情不明不白,我任用汪文言却是清楚的。乞求陛下只处罚我一人,而宽免其他人,来消除官员们的灾祸。”于是叶向高极力要求尽快罢免自己。在当时,魏忠贤想独揽大权,害怕那些在朝的正人君子,等候时机下手。得到傅魁的奏疏十分高兴,想借此罗织东林党人的罪名,最终因忌惮叶向高等旧臣,连同左光斗等人都没有定罪,只处罚了汪文言一人。然而此事也成了东林党狱的导火索。

  再度辞归

  天启四年(1624年)六月,杨涟上疏弹劾魏忠贤的二十四条大罪。叶向高认为事情到了决裂的份上,是极不应该的。廷臣先后上疏数十次,有人劝叶向高颁布这事,可以击败魏忠贤。叶向高考虑到魏忠贤无法轻易除掉,阁臣从中斡旋,还有希望不至酿成大祸。于是上疏称颂魏忠贤勤劳,朝廷太宠爱他,盛名之下难免招致非议,应该解除他的权力,让他回老家,保全他的始终。魏忠贤看后很不高兴,假传圣旨为自己表功,累计一百多字。叶向高吃惊地说:“这不是太监所能够干的,一定是有人代替他起草的。”侦察后得知,此人就是徐大化。魏忠贤虽然气愤,但因为外廷势力还很强大,并不敢加害叶向高。他的党徒中有人劝导他制造大案,魏忠贤这才下定决心。在这之后,工部郎中万燝因弹劾魏忠贤而遭受廷杖刑罚,叶向高极力营救无效,万燝死于棍下。不久,御史林汝翥也因为冒犯太监而遭廷杖。林汝翥很害怕,投奔到遵化巡抚驻所。有人说林汝翥是叶向高的外甥,众太监包围叶向高的住宅大声喧闹。叶向高认为自己对国家的时事已无能为力,乞求离职已达二十多次,到这时请求离职更加坚决。熹宗于是下诏加封叶向高为太傅,派行人护送他返乡,赏赐给他的财物比按常法赐予的还要多,不久又听任他辞去太傅,每月赐给他五石米,八个轿夫。

  因病去世

  叶向高被罢免后,韩爌、朱国祯相继成为首辅,没多久都被罢免。谄媚小人占据要职,清高的士大夫们无所倚靠。魏忠贤首先诬陷杀死了杨涟,然后是左光斗等人受辱被杀。魏忠贤贬除朝中异己,正直臣子为之一空。

  天启七年(1627年)八月,明熹宗驾崩,叶向高也在当月二十九日去世,终年六十九岁。崇祯初年,追赠为太师,追谥文忠。

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