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独角兽

  独角兽,古代神话传说中一种头顶正中长有一支单角的动物。在西方传说里,独角兽的角有解毒功能,很多人乘机去卖“独角兽”的角的粉末。在中国古代传说里,䑏疏(山海经·西山经)就是东方独角兽的一种。近代的说法包含了不同地方民族的幻想而成,由最初类似山羊的生物显变成纯洁而美丽的野兽。它可以化成不同的大小和颜色,由象牙般纯白或黑檀深黑甚至彩虹的颜色,逃过猎人的追捕。有时还像飞马般有翼。不过,unicorn的基本概念却没变,就是代表高贵,高傲和纯洁,当然还有它额前的长角。Unicorn"源自于希伯来文"re'em,早期古老翻译为"monokeros",意解"独 角",后来转成英语"unicorn"了。独角兽是由大海的滔天白浪孕育出来的纯洁美丽生物。

  独角兽,相信喜欢看漫画或者看科幻电影的人,应该对独角兽是比较了解的,它是一种特别神秘的动物,那么关于独角兽是否在地球上曾经出现过,这个问题可能很多人都是比较好奇的,因为独角兽确实现在是没有存在的,已经灭绝了。不过这种独角兽还真的是曾经存在过,但是它存在的时间是比较久远的,之前科学家预测独角兽最起码在20万年之前就已经灭亡了,可是现在据最新的研究却得出了不一样的结论,也就是说这个灭亡的时间要比预计的晚很多,甚至这种独角兽有可能跟我们现在人类的祖先曾经共同生活过一段时间。

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  这次科学家是在西伯利亚发现的这种化石,这种独角兽被称为西伯利亚独角兽,学名板齿犀,体长约4.5米,身高约2米,体重更是达到了4吨左右。而且研究了25个不同的古样板,结果通过对这些样本的碳放射性进行分析,得出了具体的结论,那就是这些独角兽,它们生活的年代应该是在29000年前。之前其实关于这种动物有过相关的分析,那个时候研究得出的结论是这种动物应该是在20万年前就已经彻底的消失了,可是这项研究却表明它们要比我们之前预测的结果晚很多,甚至科学家表示这个29000年也并不一定是准确的,很有可能要比这个数字还要年轻很多,有可能会达到25000年。

  如果是这个时间的话,那么也就说明在我们人类祖先居住在地球的同时这种独角兽并没有彻底的消失,反而是跟人类祖先在相同的时间共同存在于地球上,要知道在冰河时期大约4万年前,哺乳动物曾经在地球上遭受过大规模的灭绝,也就是说,那个时候可能这种独角兽是生活在西伯利亚,只不过后来由于发生了剧烈的气候变化,以及别的一些环境的改变,导致了这种动物最终无法适应新的环境,而彻底的被灭绝。

  不过在这里还有一个问题,那就是关于这种独角兽它们灭绝的时间,因为现在虽然说通过骨样本的碳-14进行了相关的分析,但是这种只是能够通过碳-14的衰变速率来推测出这种机体它们到底存活了多久?而现在发现的这种化石是比较罕见的,也非常的有限,所以关于它们究竟何时彻底灭绝,还没有一个准确的数据。

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  也就是说,现在发现的这种相关的化石非常的稀缺,所以人们根本就没法确定这种独角兽究竟是在什么时候从地球上消失的?相比较于其他一些灭绝的生物来说,这种独角兽的化石可以说真的非常的罕见。而在西伯利亚以前也发现过一些比较稀缺的化石标本,比如说猛犸象,不过猛犸象虽然标本比较少,但是却能够确定它们的灭绝,而这种动物却跟猛犸象有着很明显的不同之处。

  所以科学家表示,虽然说现在只是能够推测到29000年前,不过这个物种很有可能在这之后,可能还会有幸存者,只不过我们现在并没有发现它们的遗体。也有可能它们的遗体被某些外力完全摧毁,所以我们很难发现到它们的存在。

  但不论怎么说,这项研究,最起码能够证明,这种独角兽是在最后一次冰河时代灭绝的,而现在该研究团队对于这种独角兽的头盖骨,依旧在进行详细的分析,希望能够得到更加确切以及有用的一些数据,希望揭开关于这种独角兽更多的奥秘。不过科学家表示,从这些骨骼里面所能够提取的胶原蛋白的量实在是太少了,所以这些结果很有可能也并不是那么的准确,而这些化石也有可能已经被污染,因此通过这样的方法,可能得到的年龄并不是那么的准确。

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  所以科学家表示,关于这种独角兽其实现在仍然存在着很多的问题,尤其是这个超大的角,大家知道独角兽在前面脑袋上面都有一个很大的角,不过此次通过这些化石,却并没有发现关于任何独角兽这种超大角的证据,此次所发现的都是头骨被压缩,而且已经出现了腐烂的情况,所以根本就没有任何的角保留。

  但是在它的头骨部,确实是有一个比较大的骨头,比现在任何的犀牛的骨头都要大很多,当然从这个位置应该也可能已猜测出,这种独角兽它们的这种角应该是非常的大,虽然现在没有找到,但是也许在未来的某一天,随着这种化石不断的被发现,我们终究是能够找到这个巨大的角的存在。

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  独角兽是西方神话传说中的一种十分神秘的生物,大多数西方的神话传说认为,独角兽的特征是长得像一匹白马,眼睛深蓝色,额头的正中长着一个螺旋状的长角;它敏捷有力,奔跑速度非常快,甚至没有其他动物可以追上它……

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  传说中,独角兽的角有着非凡的作用:它可以解毒,人吃了后可以治疗各种疾病,甚至还可以延长人的寿命……为了得到它的角,很多人都试图捕捉独角兽,但独角兽神出鬼没,聪明伶俐,人们很难捉到。在西方的神话传说中,独角兽被当作是纯洁的象征,任何人们所做的不好的事情都可以被它的角压制。

  那么,在现实中独角兽真的存在吗?研究认为,神话传说中的独角兽有两个原型,其中一个是印度犀牛。

  印度犀牛只有一只角,角比较短,但非常坚硬。印度犀牛在受到威胁时会全力用自己的角顶撞对方,攻击性非常强。除此之外,印度犀牛还有着厚厚的皮肤,皮肤有着明显的皱折,和非洲的犀牛外表区别明显。印度犀牛现在全世界大概只有3000头,属于易危物种。

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  独角兽的另一个原型就是一角鲸。一角鲸也叫独角鲸,是主要生活在北半球寒冷海域的一种鲸。独角鲸的“角”并不是类似犀牛那样的真正的角,而是一个伸出嘴外的长牙,其长度可达2米多。几个世纪之前,一些西方人把这种可爱的海洋精灵当成独角兽来捕杀,获得其长牙,然后以数倍黄金的价格进行售卖。在当时,一个极品独角鲸的长牙甚至可以换来一座城堡。现在,国际上已经把独角鲸列为濒危物种。

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  无论是印度犀牛还是独角鲸,都急需人类的保护。否则,人们以后连神话传说中独角兽的原型也见不到了。

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  在众多诸如美人鱼,古代龙的神奇生物传说中,独角兽无疑是最著名的一种。独角兽从出现至今一直受到大众的喜爱,早到表现独角兽形象的Albrecht Durer作品和中世纪的相关挂毯,然后是新世纪的烂俗海报甚至是孩童T恤,哪里都有它们的身影。然而多数人看到的只是它奇特的外表,其实这种神奇生物背后的故事也同样使人着迷。

  独角兽并不是一开始就是这个样子的,它的形象随着时间逐渐被人们勾勒出来,塑造的过程则包含了人们无数的借鉴与发挥。最早关于独角兽的报道是由希腊哲学家克泰夏斯(Ctesias)于公元4世纪记录的,那是从旅行者口中听来的异国传说:“那是一种印度的野兽,它们大小与马类似,或者更大一些,通体白色,有着深红色的头部和深蓝色的眼。它们的前额上长着一根约1.5英尺长的角。"独角兽的角据之后补充有白色,红色和黑色。

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  随后独角兽的传说便流传开了,而不同文化中对于它的描述都有些许不同。中国民间传说中有种类似的生物——麒麟,它头顶长着一根12英尺长的角,身披5色花纹,被人们当作好运的象征。尽管现代作品中假设独角兽大小与马类似,自然哲学(the Physiologus,12世纪的动物寓言)里将独角兽描述成了一种很小的动物,与小孩差不多大小,或者将其与乳羊对比。在这类描述中,独角兽最高也不过人的膝盖而已。

  和美人鱼一样,独角兽曾一度被认为是真实存在的。两者确实还有不少共同之处,它们的形象都来源于远方的旅行者口述以及一些其他传说。独角兽可以说是出身豪门,许多重要人物都对它做过研究,就像亚里士多德,凯撒大帝和马可波罗。人们对独角兽的迷恋随着圣经的大量印刷和分发而迅速增长,要知道,圣经旧约中对独角兽提及了7次之多。

  尽管我们从不缺乏关于独角兽的信息,大量的传闻和民间传说却没能让我们更加靠近这种神兽一步。几个世纪以来,人们相信独角兽是真实存在的,毕竟有关于它的故事和艺术作品数不胜数,它们大概是存在于那个无比遥远的大陆使人难以企及吧。另一些信徒则认为独角兽和渡渡鸟一样,已经由于人类大量捕杀而灭绝了。

  纯洁的象征

  作为一种充满了象征意义的神兽,独角兽常常被描绘成白色以代表纯洁。尽管如此,传说中它们还有另一个特征——自恋。爱慕虚荣和在镜子前自我欣赏也是人们赋予独角兽的特点。一些信徒认为独角兽拉着亮晶晶的屎,放的屁是彩虹,但这样美好的独角兽形象并没有得到广大传说的支持,却成为了人们创作的材料。

  在DiabloⅢ中打死地精而进入的彩虹关里,独角兽和发光的彩虹们相映成趣。

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  那么如何抓住一只独角兽呢?相传它们十分难抓,由于独角兽力量强大野性十足,只有使用狡诈的办法设下圈套才能抓住。首先,需要的原料是野兽陷阱和处女一枚。

  然后我们可以开始抓捕行动:首先找到独角兽出没的森林,然后让一位处女作为诱饵坐在附近的空地上(树桩或者倒地的枯木之类),之后我们只需静静等待就好。传闻独角兽只有在贞洁少女面前才会放下戒备,然后被之吸引过去,这时猎人们就可以把握时机抓住或者捕杀独角兽了。

  要说人们捕杀独角兽的原因,那当然是为了它的角。

  独角兽之角一直以来都被视为珍宝,有着多种于净化有关的魔法力量,包括净化河水湖泊,或者中和毒素。历代国王无不渴求解毒这一功效,有哪个国王不害怕有刁民想害朕呢?想杀自己的人太多确实是很大的压力,其中既有外部的劲敌又有内部的子嗣们蠢蠢欲动。

  Nancy Hathaway在自己的《The Unicorn》(1980,Penguin Books)一书中讲述了英格兰国王詹姆斯一世判断独角兽角真假的方法:他叫来了自己最喜爱的仆从,让他喝下混有独角兽角成分的毒药,国王失望的看到自己的仆人暴毙了。这下国王想必是要拿着收据去退款了。

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  15世纪时,伦敦报纸曾刊登过一则神奇药水的广告,宣称其原料是正宗独角兽的角,喝过之后包治百病,包括溃疡、坏血病、抑郁症、肺结核、晕厥以及一种叫做"King's evil"的疾病(淋巴结肿大症状,常导致结核病)。独角兽药剂可以做成口服液(4盎司一次,“次数越多越好”)也可做成药片(12片一盒),并且两款售价都只需2先令。

  独角兽的角与骑士们常用的草药一样,被认为有止血功能

  另外某些作家曾表示独角兽是因为人们捕杀过度而灭绝的,和一些非洲犀牛的命运极其相似(人们大量捕杀犀牛以获得犀牛角),这些角要不作为战利品出售,要不研磨之后作为中药的极品药材使用。

  相传独角兽与狮子为敌。也许是丛林之王的身份让狮子容不得另一种类似的野兽了,将两者相比的作品也是数不胜数。诗人Edmund Spenser于1590年创作的"The Faerie Queene"就描述了它们之间凶残的较量。英国国徽上同时出现的狮子与独角兽也证明了这一点。

  到了蒙运动时期(16世纪),人们对世界的探索愈发全面,而独角兽似乎始终没有被找到,独角兽的信徒们也明显减少了。莎士比亚在《暴风雨》中用反讽的语气说道“现在我终于相信世上有独角兽了。”,一如当时人们认识的觉醒,大众开始质疑独角兽的存在,认为它只是童话故事里的动物罢了。

  独角兽的历史里充斥着流言和传说,但是现实中长着一只角的动物还是有的。犀牛头顶上有角壮的结构,它真正的来源是聚拢之后的头发组织;海洋中的“独角兽”叫独角鲸,是一种中等体型的鲸鱼,有着一根长牙形成的尖角,它们也被称作“海独角兽”(sea unicorn)。

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  然而,现代人已经可以“制造”出独角兽了。20世纪80年代人们通过手术的方法在一只山羊头上移植了合并的角芽体,它作为人造独角兽被带到集市和马戏团里展出。尽管动物保护人士对此大为恼火,美国农业部经调查宣称这只动物很健康,因此展出得以继续下去。这只“独角兽”直到1987年才最终退出舞台。

  尽管过去了两千年,独角兽依然维持着自己受欢迎的形象,在人们心中它永远是这样,强壮、高贵,不断激发人们的幻想。

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  Unicorns之角有治疗能力,能过滤尘埃和毒物以防止中毒和其它疾病,甚至有长生不死之效。所以欧洲皇家贵族盛行用独角制成的杯,因为传说可以测试有没有毒。独角兽之角在欧洲被视为解毒珍品,对治肚痛甚为有效,就是这样unicorn便成了猎人的目标...角有治疗能力的想法可能源于一中古故事。传说,在子夜有很多动物围住一个水池。但是水是有毒,它们不能喝,直至一unicorn出现。它把角轻轻沾一下水池,有毒的水马上变回清澈,洁净。独角兽是幻想中的神兽,但近代考古学家认为独角兽的角其实是北极海独角鲸科"一角鲸"(也叫unicorn)的牙。

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  在很多西方油画,不时瞈见到独角兽和少女的画面。古罗马博物学家普利斯说「独角兽是一种极凶猛的怪兽,要生擒它是不可能的。而且它们相当敏感,一发现有异动,便立即逃之夭夭。不过,独角兽却喜欢纯洁和天真,而且很易受美丽少女所诱惑,所以只有纯洁的少女才能捕获它。」猎人通常把一处女放到野外,独角兽会走近那少女,然后把角探进少女的腹中,这时少女便可乘机切掉它的角。

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  陕北绥德地区是汉画像石分布的集中地区之一。这里是炎黄文化的发源地,崇拜龟蛇鱼蛙图腾,文化艺术有古老深邃韵味,许多艺术画面都带有浓重的符号意味,是考察中华本源文化的理想处所。这里出土的独角兽画像石,是一幅画像石的局部。其上雕有衔环铺首及展翅朱雀纹样,底部绘有一只怪兽,头长独角,口中有利齿,身躯有似虎豹细长,而足部又似牛蹄,另外还有挥扬的长尾。怪兽张口低头作嘶吼状,四肢伸展似在前行。这只怪兽造型酷似汉代墓中的传说兽避邪。

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结语

  现行西方神话的独角兽则形如白马,额前有一个螺旋角,代表高贵、高傲和纯洁。有的故事中描述为长有一双翅膀,甚至还有独角兽是黑色的描述。西方独角兽的原型已被公认为印度犀牛。
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