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虎门销烟

  虎门销烟(1839年6月)是指中国清朝政府委任钦差大臣林则徐在广东虎门集中销毁鸦片的历史事件。此事后来成为第一次鸦片战争的导火线,《南京条约》也是那次战争时清政府签订的。1839年6月3日(清宣宗道光十九年岁次己亥四月廿二),林则徐下令在虎门海滩当众销毁鸦片,至6月25日结束,共历时23天,销毁鸦片19187箱和2119袋,总重量2376254斤。新中国成立前,虎门要塞司令曾在当年销烟的地方立了一座高约一米的“林文忠公销烟处”的纪念碑。但无人管理,整个销烟池旧址杂草丛生,荒芜不堪。新中国成立后,为纪念虎门销烟这一大义凛然的壮举,纪念林则徐这一伟大的民族英雄,中国政府于1957年在销烟池旧址上建立了林则徐纪念馆,竖起了“林则徐纪念碑”。

一百多年前,我们这个屹立在世界东方的古文明国度突然被枪炮声敲醒,中英两国间的鸦片战争爆发,灾难迅速降临在华夏人民的头上,世界的格局也随之发生了改变。

论及这场战争的发生,就不能不先说说鸦片。

鸦片(英语 opium 阿拉伯语 Afyūm),又叫阿片,中国明朝时也称为“乌香”、“阿芙蓉”,在清朝俗称为大烟,是罂粟的初级产品。罂粟是一种原产于南欧及小亚细的一年生草本植物。

割破由罂粟结出的未成熟蒴果果皮,里面会渗出白色乳汁,等该乳汁干燥凝固,则可以得出主要成分为吗啡的物质,这就是鸦片。因产地不同,生鸦片或呈黑色或褐色,散发出令人作呕的氨味或陈旧尿味,放进口中咀嚼,不仅该气味益加强烈难闻,而且奇苦无比,难以下咽。

气味和味道虽然不好,却可以入药。

在公元前五世纪左右,古希腊人就发现鸦片有安神、安眠、镇痛、止泻、止咳的功效。从公元前五世纪到此后极其漫长的时间里,鸦片也一直都是药用材料。对于鸦片的药用功效,17世纪的英国医生、临床医学的奠基人托马斯.悉登汉姆(Thomas.Sydenham)曾无比深情地讴歌鸦片说:“我忍不住要大声歌颂伟大的上帝,这个万物的制造者,它给人类的苦恼带来了舒适的鸦片,无论是从它能控制的疾病数量,还是从它能消除疾病的效率来看,没有一种药物有鸦片那样的价值。”他还说,“没有鸦片,医学将不过是个跛子”。所以,尽管鸦片在世界各地传播,却一直表现得波澜不惊,总是安安静静地躺在药柜上。

(吸食鸦片的清朝人)

然而,谁也没有想到,到了清朝中叶,中国人发明了一种奇妙的吸食方法,使得鸦片的毒性狰狞现世,变身为荼毒生灵的大毒品。按照徐珂所著《清稗类钞》上的说法,发明这种吸食方法的过程仿佛是神差鬼使:乾隆年间,一个广州行商家里的小寡妇,由于瘫痪在床,饭后无聊,用簪子挑鸦片膏在灯上烧,未想这一烧,鸦片那臭哄哄的尿臊味竟然消失了,取而代之的是阵阵异香,让人眩迷沉醉、不能自拔。由此,小寡妇发明了以烟枪吸食的方法——将鸦片和烟叶相掺杂,置之于烟枪眼中点燃,以吸食其所产生的烟雾。

据说,由于多日吸食,小寡妇的瘫痪竟然不治而愈!

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  关于虎门销烟,中国第一历史档案馆保存了大量的清代档案史料,这批珍贵的资料里记录了一些鲜为人知的细节。

  如何销毁鸦片

  1838年12月31日,林则徐被任命为钦差大臣,赴广东禁烟。到达广东之后,林则徐与英国驻华商务监督义律等斗智斗勇,最终使义律屈服,表示愿意交出鸦片。

  林则徐曾使用传统的“烟土拌桐油焚毁法”,但膏余会渗入地中,吸食者掘地取土,十得二三。后经了解,得知鸦片最忌盐卤和石灰,于是林则徐找出第二种方法——“海水浸化法”。“于海滩高处,挑挖两池,轮流浸化……每化一池,必清池之底,免套搭牵混,滋生弊端。”

  从1838年6月3日至25日,在虎门海边,林则徐亲督销毁鸦片19187箱、2119袋,除去箱袋,总重2376254斤,数量之巨,令人咋舌。

  销烟中的中毒事件

  林则徐特别注重现场的监督。他命人在销烟现场设棚厂数座,以供文武官员查看。在每天傍晚销烟结束后,“将池岸四周栅栏,全行封锁,派令文武官员,周历巡绰”。

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  现在想起来可能觉得官员们查看销毁鸦片是何其风光,其实,这对他们来说可不是一件好事,很多官员因此病倒。因为在销烟过程中,鸦片经过盐水浸泡和石灰灼烧,化解为渣滓并下沉,同时散发出一股恶臭,让人心生恶,不敢靠近。

  1839年6月25日,“烟土全数浸透,开闸放人……一经澈底翻腾,淫毒之气甚于往日,各员绕池巡视,无不掩鼻攒眉。”博罗县典史陈熔在巡视过程中“大呼好臭”,然后突然晕厥,两天后身故。

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  康乾盛世是中国封建社会最后的辉煌。这最后的辉煌退去,清朝封建统治便如江河日下,一天不如一天。与此同时,世界上资本主义却处于上升阶段。在西方列强中,以英国工业发展水平最高。为了开辟国外市场,推销工业品,掠夺廉价的工业原料,英国把侵略矛头指向中国,企图用商品敲开中国的大门。

  当时中国社会占主导地位的是自然经济,以家庭为单位,男耕女织,吃的和穿的都自己生产,主要不依靠市场供应。英国向中国输出的呢绒、棉布等很难在中国推销。中国向英国输出的茶叶、生丝、瓷器等,销路旺盛。在正当贸易中,中国总是出超,许多银洋流入中国。

  后来,英国商人发现鸦片可以牟取暴利。英国东印度公司就大量向中国走私鸦片。至道光初年,中国对外贸易变成入超,白银开始大量外流。

  鸦片,俗称“大烟”,不是正当商品,是毒品。英国政府禁止鸦片在国内销售,却鼓励商贩向中国走私鸦片。鸦片走私不仅赚走了中国大量白银,还助长了官吏的腐败,削弱了清军的战斗力,严重地摧残了吸食者的体质,给中华民族带来严重的灾难。

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  那时候,清朝最有见识的大臣林则徐上书道光皇帝,请求严禁鸦片。他沉痛地指出:“如果不赶快禁止鸦片。几十年后,恐怕没有能作战的士兵,也没有可以充作军饷的白银了。”兵和银,是清朝维护统治的命根子。这使道光皇帝感到问题严重,就派林则徐到广东禁烟。

  1839年3月,钦差大臣林则徐到达广州。他召见十三洋行商人,连续发布渝帖,严厉斥责洋商历年的不法行为,从天理、国法、人情、事势四个方面论证了应速缴鸦片的理由,敦促鸦片贩子缴烟。他同时申明:“此后照常贸易,既不失为良夷,且正经买卖尽可获利致富,岂不体面。”随后,林则徐向朝廷请示获准,宣布:“凡夷人名下缴出鸦片一箱者,酌赏茶叶五斤。”

  但是,英国驻华商务监督义律,指使英国商贩拒绝交出鸦片,并企图掩护鸦片走私头目逃走。林则徐斥责义律的不法行为,下令暂停中英贸易,派兵封锁英国人居住的商馆。义律被迫答应呈缴鸦片。英美商贩陆续交出鸦片一百十一多万公斤。

  道光18年11月15日,林则徐受命钦差大臣,已经来临的1839是使禁烟史上最重要的翌年,对林则徐一生来说是最辉煌的岁月。

  1839年3月10日林则徐经过两个月的旅程到达广州,成千山万的人挤满了珠江两岸,人人争睹钦差的风采。整个广州都在等待和倾听钦差大臣的声音,林则徐的回答是第二天在辕门外贴出的两张告示《收呈示稿》宣明钦差大臣道广州的目的使查办海口事件。另一个《关防示稿》无异于钦差大臣此行的第一个宣言,是采取禁烟行动的先声。这个告示是林则徐作为钦差大臣向广州官员、百姓和外国人的首次公开亮相,它不仅再次以清廉告白天下,而且是为了驾奴极其复杂的局面。林则徐的日记记载,他当天住在越华书院。

  广州处在暴风雨的前夕,不管是欢欣还是惧怕,期待还是仇恨,它总归要伴着雷鸣闪电,铺天盖地的来了……

  1839年3月18日,林则徐发布两个谕贴。

  3月19日下令禁止外国人离开广州。

  3月21日下令包围商馆。

  3月22日下令查拿英国鸦片贩子颠地。

  英国驻华商务监督义律的到来,矛盾自然转移道他身上,他到达当天,林则徐下令停泊在黄浦江上的一切外国船只封舱,当天晚上封锁商馆,并且撤走一切差役和中国雇员。但是义律是一个十足的大流氓,面对林则徐的命令,出尔反尔,采取无赖、讹诈、欺骗、撒谎的卑鄙手法交替使用。义律狡猾多端,但不是林则徐的对手,3月28日,向林则徐呈送了《义律遵谕呈单缴烟二万零二百八十三箱禀》。

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  在清朝闭关锁国的时候,欧洲资本主义国家迅速崛起。英国在19世纪二三十年代就基本完成了工业革命,在当时代表了最先进的生产力水平。中国拥有庞大的人口资源,正是英国资产阶级梦寐以求的潜在市场。而中国自给自足的自然经济,中国政府坚持奉行的闭关锁国政策正是英国向中国倾销其工业产品的“绊脚石”。19世纪30年代以前,中国在与外国的贸易中始终处于出超地位。中国对英贸易每年都保持出超二三百万两白银的优势。

  走投无路的鸦片贩子在中国受到热捧,沿海官兵甚至出动兵船在近海与毒贩交易,再由兵船运回内陆,开设烟馆倾销毒资全是国民所为。英国资产阶级先把纺织品输往印度,然后把印度的鸦片输往中国,再从中国把茶叶、生丝等输往英国,英国人在这种三角贸易中大获其利。毒贩如蝇群而来,除了英国,美国也从土耳其向中国输入鸦片,俄国从中亚向中国北方输入鸦片。

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  由于鸦片输入的急剧增加,中英两国的贸易地位完全改变。英国由原来的入超变为出超,中国却相反,造成白银大量外流。据统计,1820-1840年间,中国外流白银约在1亿两左右。由鸦片大量输入而引起的白银不断外流,已开始扰乱清王朝的国库和货币的流通,使清朝的经济面临崩溃的边缘。更为严重的是鸦片的泛滥极大地摧残了吸食者的身心健康,如任其发展下去,必将使中华民族面临灭亡的危险。 中国禁烟以琦善为首的弛烟派评击黄爵滋,以各种理由将烟害问题归咎于其他社会问题上,而且主张禁烟的官员不过是少数人,就连道光帝即位前也尝过鸦片,后来醒觉才戒掉烟瘾,使他对禁烟一事犹疑不决。

  但林则徐早已于江苏巡抚及湖广总督任内时禁烟,把烟贩及鸦片吸食者一扫而空。鉴于林则徐的成功,道光帝认为禁烟并非不可行,于是道光帝下定决心,革除吸食鸦片的庆亲王奕窦、辅国公溥喜之爵位,又将弛烟派的许乃济品位降级。道光帝召林则徐入京,一连八日,天天皆召见林则徐商谈禁烟,林则徐指出鸦片的危害

  鸦片使中国白银大量外流,引起了中国的财政危机。

  鸦片腐蚀中国的统治机构。许多贵族、官僚、地主吸食鸦片以后,更加腐败,加剧了统治集团的寄生性和腐朽性。他们接受贿赂,包庇鸦片走私,用加租增税等种种方法,把购买鸦片的花费转嫁到人民身上,加重了人民的负担。

  鸦片削弱军队的战斗力。清军的将领和士兵也有人吸食鸦片。如在广东水师中,官兵不但吸鸦片还大量受贿。水师巡船竟至和英国鸦片船约定“每箱鸦片收到5万元到10万元”,大批“缉私船”甚至变成了鸦片走私船。

  鸦片危害了中国人民的身体健康,当时中国的一些城镇,烟馆林立,吸食鸦片的大烟鬼,成千上万

  最终道光十八年十一月十五(1838年12月31日)任命林则徐为钦差大臣关防,全国禁止吸烟。

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  林则徐清朝爱过名相王鼎(陕西蒲城人)的得意门生,政绩突出,官运颇佳,但是真正使其扬名天下的是大涨国人志气的“虎门销烟”,林则徐因此也荣升为“民族英雄”的行列。今天“丰镐君”不谈林则徐的丰功伟绩,说一说为什么现在电视上销毁毒品都是采取焚烧的形式,隆隆烟火,毒品化为云烟。而林则徐为何采用生石灰来销毁鸦片,这个主意是谁出的,是否有科学道理?

  一说起毒品,中国人脑中马上蹦出三个字“大烟土”,直到现在管吸毒也叫“吃大烟”。大烟官名鸦片,贯穿晚晴民国,甚至在民国年间鸦片荣升到与黄金同等地位,是实实在在的硬通货。中国人说起大烟土来无不咬牙切齿,因为这东西不但让国人家破人亡,还使国人跑步进入“东亚病夫”的行列。话说道光十九年二月十六,也就是公元1839年4月10日,林则徐、邓廷桢等乘船到达虎门,会同广东水师提督关天培查收鸦片,到5月12日民间缴烟完毕,拘捕吸毒者、烟贩1600人,收缴烟膏461526两。

  5月18日烟贩缴烟完毕,共收英国商人鸦片19187箱又2119袋。林则徐身为钦差大臣本想将鸦片运回京师销毁,但御史邓瀛认为,国政腐败,无官不贪,且路途遥远,为了预防鸦片被偷偷换掉,还是就地销毁更好,经道光帝同意,林则徐决定于虎门公开销烟。林则徐开始使用传统销毁鸦片“烟土拌桐油焚毁法”,隆隆大火冲天而起,害人鸦片并未化为烟云而是钻入地下。

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  火烧鸦片时,烟膏油常常渗入泥土中,吸毒者掘地取土,仍得烟膏十之二三。形成了官府白天烧烟,百姓夜间挖土的千古奇事。为此呢林则徐大为烦恼,当时林则徐想起了自己的铁杆粉丝梁星源。这梁星源、陕西宝鸡岐山县人,也是一贤能之人,当时任新安县县令,积极协助林则徐,搜鸦片,抓烟贩,可谓是深受林则徐倚重。林则徐将心中烦恼告诉梁星源。梁星源马上想到了自己的老乡,人称鸦片克星的西安临潼人田溥。

  田溥当时任广东香山县县令,堪称清朝禁毒第一人,道光皇帝几乎年年颁发禁烟令。坚决执行禁烟令的只有田溥一人,田溥认为:大烟不禁止,中国必亡。还说:“别人不禁,我禁,非禁住不可!”曾一举缉获7000公斤鸦片,震惊中外。当时人们赞扬此举为“禁烟之嚆矢”,也就是禁烟利箭的意思。不久,田溥因病辞官,在安徽舒城养病。

  林则徐专门拜访了禁烟的老前辈的田溥, 林则徐向田溥通报了此番奉旨南下禁烟的缘起,严厉批驳了朝中“弛禁派”的言论,指出所谓“吸食无罪”实是放纵。并悉心讨教如何处理烟毒的方法。田溥根据以往经验,讲出鸦片焚烧产生的烟雾会对人体造成巨大危害,且膏油渗入地下,余毒未清。最好的方法是“海水净化法”,用石灰销毁鸦片。先用海水浸泡鸦片降低烟土的稳定性,加入生石灰产生热量,使之沸腾蒸煮溶于废水,最后排到海中彻底销毁。

  林则徐深深受教,1839年6月3日,虎门销烟正式开始,虎门搭起了一座礼台,前面挂着一面黄绫长幡,上书“钦差大臣奉旨查办广东海口事务大臣节制水陆各营总督部堂林”,广东各高级官员全部出席。由于销烟是公开参观的,加上是端午节前后,因此人们纷纷前往虎门浅滩。另外,不贩鸦片的外商、领事、外国记者、传教士等,都专程由澳门或其他地方前来参观。林则徐命人在海边挑挖两池,纵横各15丈,池底铺石,为防鸦片渗漏,四周钉板,前设涵洞,后透水沟。

  将海水倒入水沟,流入池中,撒盐成卤。接着把烟土割成四瓣,掉入盐水,泡浸半日,再投入石灰,石灰遇水便沸,烟土溶解。各工作人员拿木耙不停在池中搞拌,务求烟土完全溶入水中。遇潮时,打开涵洞,随潮出海。历时23天,共销毁鸦片2376254斤。这就是历史上鼎鼎有名的“虎门销烟”。

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  虎门硝烟从一定程度上遏制了鸦片在中国的泛滥,在民间产生了积极的影响。其次,这次禁烟运动大大增加了中国广大民众对鸦片危害性的认识,使很多人看清了英国向中国贩卖鸦片的本质,唤醒了中国人们的爱国意识。 经过这次事件,禁烟英雄林则徐被中国人尊为民族英雄。其清廉、刚正不阿的品质也甚为后人传颂。

  但是,“虎门销烟”并没有有效地解救中国于水火之中,反而加速了英国对中国的侵略。原因在于,禁烟运动直接损害了英国资产阶级的利益,英国政府很快决定对中国发动蓄谋已久的侵略战争,“虎门销烟”也成为了外国列强发动鸦片战争的导火索。从这个角度看,“虎门销烟”加速了中国半殖民地化的脚步,从很大程度上推动了中国近代史的发展。

  虎门硝烟一方面唤醒了当时中国很多爱国的有识之士,他们开始反省,重新定位中国在世界上的地位,不再以“天朝上国”自居。 另一方面,也大大抑制了英国在中国的鸦片交易,沉重打击了英国资产阶级在中国的贸易掠夺,展示了中国人民禁烟的坚定决心和觉醒意识。

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  此外,这次事件还成为世界的禁烟运动的一个范例,历史上很多国家、地区结合自身的情况对此予以效仿,抑制毒品泛滥。

  林则徐领导禁烟运动的胜利,维护了中华民族的尊严和利益。“虎门销烟”是中国近代史上反对帝国主义的重要史例,也是人类历史上旷古未有的壮举。史学家认为,它展示出了中华民族反对外来侵略的决心,对中国人民抗击外来侵略有着标志性的意义。

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结语

虎门销烟成为打击毒品的历史事件。虎门销烟开始的6月3日,民国时被定为不放假的禁烟节,而销烟结束翌日即6月26日也正好是国际禁毒日。
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