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士族

  中国历史上有名的世族有春秋时期的晋国六卿(赵氏、韩氏、魏氏、智氏、范氏、中行氏)魏晋南北朝时期的南北几大世家(琅琊王氏 陈郡谢氏 陈郡袁氏 兰陵萧氏) 隋唐时期的五姓七望(陇西李氏、赵郡李氏、博陵崔氏、清河崔氏、范阳卢氏、荥阳郑氏、太原王氏)。

  士族门阀,在中国历史中,有独特的地位。它影响了中国800年,可以说这800年的历史,就是士族门阀的历史,王朝的更迭,就是统治者与士族集团的博弈。

  士族,又可称为门第、门阀、世家等,它萌芽于东汉时期,消亡于唐朝末期。这800年的时间,谁能得到士族的支持,谁就能得到天下。但是士族需要两样东西,土地和九品中正制,这是统治者必须给予的,否则叛乱就会开始。

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  东汉末年,自汉武帝崇尚儒术以来,已经累世造就了公卿,一个家族全部出仕为官的现象非常普遍。土地兼并情况非常严重,比如荆州蔡家只是二流士族,却雇佣上万人种地,私兵数千。这个时期只是士族的萌芽阶段,但也可以影响天下。

  荆州刘表的覆灭,根本原因是不能控制荆州四大家族。而孙权的无功,在于内部士族互斗消耗太严重。蜀汉的灭亡,在于荆州系和本土系的利益分配不均。

  曹魏政权被司马家替代,最根本原因是曹操的“寒门法家”。司马家族得到南北士族的支持,很快统一了中国,司马也给了丰厚的回报。晋朝成为士族集团发展最快的一个阶段,以致南北朝170年的混乱历史,各个势力背后都是士族集团的影子。

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  杨坚得到关陇集团的支持,替周建立隋朝,尽管关陇集团是军事势力,但从某种程度来说,也是名门望族。杨坚时期在朝的一半官员属于关陇势力,军队方面七成被关陇控制,关陇的土地九成属于关陇八大家。

  所以杨坚临终前,要杨广一定要除掉关陇,这是隋朝的首害。杨广做了,只是动作太快,三省六部制,科举制,三征高句丽消耗了关陇的兵力,也消耗了北方人口,只是没想到南方贵族不给力。

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  而李唐政权的建立,完全得于关陇集团的支持,起事之后,很快获得20万武装的精兵,粮食充足,对瓦岗山等农民起义势力,有很大的优势。李唐鉴于隋朝失败的经验,对于士族集团缓缓图之,直到武则天时期,士族势力已经日落西山,唐朝末年直至消失,这也是宋、明时期,起义很少的根本原因。

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  那么如何定义中国的士族呢?这就离不开“士”这个概念。士,最初是一种职业,搞学问的叫学士,钻研方术人被称为术士,等等,后来泛指有一定知识和社会地位的人。古代所谓四民,士农工商,士是排第一位的。这样,慢慢地,士就形成了一个相对固定的团体或者说社会阶层。和士族相对应的,被称为庶族,意思就是普通人。这么说起来,士族,就是一个优于普通人的特殊身份,而这就容易让人联想到贵族,但事实上,寡头不等于贵族,这两个概念虽然有一定的相似度,但还是有本质区别的。

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  中国的士族跟欧洲中世纪的贵族这两者最大的区别在于:欧洲贵族的权力是显性的,贵族身份可以由人来授予,国王封你为贵族,你就是贵族了,贵族身份也可以世袭,比如国王可以封某人为伯爵,一般情况下,这个伯爵的后裔都可以世代继承他的封号和财产,特别是长子,生下来就是未来的某某伯爵,可以行使伯爵的权力;而中国的士族,权力是隐性的,士族的身份不能由人来授予,即便是皇帝也不行。

  在很多说魏晋南北朝的历史书上都常常提到一个故事,说南齐武帝萧赜有一个庶族出身的宠臣,曾经请他帮忙提高自己的门第,但是萧赜表示,这种事皇帝也无能为力。而这不是偶发事件,本书的重要研究资料,敦煌户籍文书上显示,在唐代甚至更早的南北朝时期,并不存在国家认证某家、某人为士的法律程序,士的身份不能来自于后天的授予,而只能来自于先天的出身。同样,士族也不像欧洲的贵族那样,可以凭借身份就享受什么特权,士族成员隐身在家族之中,他的士族身份并不一定能直接兑换成钱或官职。前述资料还显示,士族也要纳税和服徭役,没有免税权。

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  所以作者说,士族是一个社会地位上的精英阶层,并不是法律意义上的贵族。而所谓的寡头政治,就是指寡头阶层垄断了政治资源,并且成为一种常态,但这并不是制度化的。注意,这就是本书中对中古中国士族最主要的界定,也是士族跟欧洲的贵族、寡头政治以及西方意义上的贵族政治的本质区别。

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  然而,即便没有什么显性的特权,士族身份还是相当值钱,因为它可以带给人一种上层社会的准入资格。举个例子,北魏的时候,著名的孝文帝迁都洛阳,高官韩显宗上疏建议,在洛阳制定一条制度,“分别士庶、不令杂居”,就是让士族和庶族的居住区隔离开,不要彼此混杂。注意,是士庶分居,不是官民分居,也不是贫富分居。士族和官员、富人虽然有很大的交集,但并不完全等同,如果你是士族成员,就可以住在专属的高档社区,而非士族的官员或是富人,即便是比你更有钱有势,也只能跟被视为跟庶族是一个档次的。从这个例子我们就可以看出,当时社会首先看的是你先天的门第、出身,而不是后天的财富、地位。

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  我们常说的门阀士族,是指在官职爵位不能世袭的社会中那些长期为官控制朝政的家族,这些家族并不如那些外戚一样只在一朝显贵,而是长期掌权,换个皇帝对他们的冲击远没有那么大,甚至到了后来,就连改朝换代对他们的影响都不是非常大。

  门阀士族萌生于汉朝,形成发展于魏晋,鼎盛于南北朝,衰落也自此始,在隋唐时期有过短暂复兴,随后再次衰落,在武则天时期以后消亡,晚唐再起,唐末彻底消亡。

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  汉朝选官实行察举制,由高级官员通过考察后举荐人才,有举秀才、举孝廉等方式,另外各高级官员有权力征辟府中属官,一些名气比较大的士人可以获得这种待遇。这种选官方法初期很有效,但到了东汉时期,坏事了。

  东汉中后期士人出仕基本都通过察举和征辟,被举、被辟的人成为举主、府主的门生、故吏,人都有趋利性,不少门生故吏为了利禄,不惜谄附依附举主和府主。

  久而久之,大官僚和自己的门生故吏结成牢固的政治利益集团,于是东汉后期的士大夫中,一些累世公卿的家族就出现了,如四世三公的汝南袁家。这些家族世居高位,门生故吏遍于天下,往往是士大夫的领袖,因而门阀大家族的子弟在察举、征辟中会得到优先。

  门阀大族从是大地主长期发展起来的一个具有特殊地位的阶层,就算是当政的外戚、宦官也都要同他们联结周旋。而在地方上,天高皇帝远,门阀大族更具垄断性,实际上统治了这些州郡。

  到了汉献帝时期,为了平衡豪强,推行职田制,即皇帝将土地分给官员,他们在这些土地上面,雇佣佃农劳作,劳动所得扣除税收之后,剩下的就是他们的工资,此种土地与私田不同,不得自由买卖。

  本身就出身于地主的门阀大族此后更是明目张胆,大肆进行土地兼并,他们的土地不可买卖,但却可以买别人的,社会因此出现了严重的分化,社会阶层开始极端固化,士族门阀控制了朝政和土地,寒门难出贵人。

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  出身宦官家族的曹操被士族所瞧不起,曹操因此一再发布"唯才是举"令,选用那些不是出身门阀大族但却有治国用兵之术的人,可曹操并没有否定世家大族素所强调的德行标准,相反他还很重视对名士的争取。

  曹操死后,曹丕继位,在未称帝之前,他就采纳了陈群建议的九品官人之法,即九品中正制,开始新的选官方法。实行之初,士人定品之权掌握在官府的中正手里,中正采择舆论,按人才优劣评定品第高低,较为客观,多少改变了东汉末年名士品评赢得出路的局面。

  而西晋时的中正一般只注意被评定者家世的封爵与官位,很少注意才能,最后导致上品无寒门,下品无士族的局面,九品中正制反而沦为士族巩固力量的工具。西晋沿袭了职田制等制度,还以法令形式承认私家依附农民,这样使得门阀士族地位越发稳固。

  司马炎也不知道是聪明还是傻,一方面认为曹魏亡于宗室无权,另一方面为了防止势力强大的士族门阀篡晋,竟然恢复了分封制,大封宗室,最后导致八王之乱

  八王之乱带来了五胡乱华的超级大乱世,随后形成南北朝对立,这一段时期怎一个乱字了得,政权国祚越来越短,城头变幻大王旗,可谓流水的皇帝,铁打的门阀。

  皇帝走马观花一样地换,真正的统治集团,却一直是那些士族门阀,皇帝们反而成了士族门阀的傀儡。

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  隋文帝杨坚最后终结了这个乱世,统一以后,他开始着手收拾这帮实力强劲的门阀士族,他和隋炀帝父子俩大力推行均田制科举制,同时打击军阀、门阀以及士族集团。

  然而隋朝很快就灭亡了,李渊借助关陇军事集团和山东军事集团的支持,最后得到了天下。

  统一以后,唐朝也开始收拾这帮门阀士族,大力推行科举制,经过唐高宗的极力打压,门阀士族实力大减。到武则天时期,又开创了殿试和武举,科举制更加完善,士族已经被极大削弱。

  时间进入晚唐,士族貌似卷土重来,但这最后的鼎盛恰恰证明士族在科举制的冲击下已经撑不住了,他们放下了对科举的不屑态度,积极参加科举。此时的士族已经十分脆弱,相比于庶族进士不再有任何优势,极小的打击都可能令其崩溃,然后士族遇上了唐朝立国以来最大的打击之一——黄巢起义。

  黄巢起义席卷大半个唐朝,攻进长安后大肆劫掠,那些世家大族几乎被摧毁殆尽,虽然有幸存者,但是士族的根基——土地已无,残存的他们已经完全丧失独立性,再无当年繁盛之景。

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  然而残存者也难以幸免,在唐朝最后的几年中,朱全忠(即朱温)将他认为"衣冠宿望难制者"的三十位朝臣斩杀,并投尸黄河。

  滚滚黄河,融进了士族门阀数百年的兴衰荣辱,最后还是东流入海,再不回头,士族时代就此终结。

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  士族在隋朝之前,几乎代表了整个国家最大的阶层,这个阶层一直在中国存在了几千年,但是从隋朝开始逐渐没落,作为当时社会能量最大的阶层之一,他们的一言一行都代表着民心与皇令,起到了上承皇命,下驭社会,维护王朝运转的使命。

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  隋朝之前,大部分的为官都是世袭制度,也就是所谓的贵胄,整个社会阶层被分为了士族和庶族,也即是我们所说的门阀,在你出生的时候,你的社会地位就已经制定,如果你出身士族,就算是个傻子,也能当官,只要这个朝代不灭亡或者你的家族被犯法,都可以享有千年。

  在东汉时期的时候,就有了世家大族,他们累世公卿,在察举和征辟中往往享有优先权,整个家族更多的人入朝为官,整个家族的故吏遍布于天下,渐渐的,整个中央政权被控制在这些家族手里,形成了王与马,共天下的局面,士族在此时的权力空前强大,形成了国亡而家不亡。

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  九品中正制与门阀制度的结合,让大家族长期处于高位,甚至皇帝都得看他们的脸色行事,他们掌握整个国家的舆论,控制着整个国家底层机器的运转,甚至有的大家族开始囤积家兵,足以可地方上将军抗衡,物极必反,在南北朝时期,国家的分裂,内乱,渐渐的让这些士族失去了大批的天地和政治权利。

  但即使如此,对于一些大家族来说也只能说是皮肉之伤,远没有伤筋动骨,真正让士族走向没落的则是隋朝的科举制度。隋文帝首先创立了科举制度,从庶族中选拔官员,隋炀帝则渐渐完善了科举制度,设立了进士科,从这个时候开始,平民才逐渐拥有了与士族同样的地位。

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  到了唐朝,科举制度盛行,加上武则天开始打压士族,庶族凭借着苦读逐渐开始在社会中崭露头角,得以入朝为官,参加政事,士族维护了几千年的关系网开始逐渐凋落,即使有同样的机会,但是因为士族的骄奢淫逸,以此一些弟子的不思进取,渐渐权利移向了庶族手中。

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  科举制度一直实行了1400余年,历经了唐宋元明清五朝,在科举制度的冲击下,原先占据社会主流地位的士族逐渐退出了历史舞台,被士大夫阶层所代替,大家族的轮换更是成了司空见惯的事情,可以延续近千年的大家族也在唐朝全部灭亡,直到清朝的时候,门阀制度也逐渐消亡。

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结语

  其实际影响造成朝廷国家重要的官职往往被少数氏族所垄断,个人的出身背景对于其仕途的影响,远大于其本身的才能与专长。直到唐代,门阀制度才逐渐被以个人文化水平考试为依据的科举制度所取代。
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