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宦官弄权

  东汉后期不断出现的宦官依靠或控制皇帝而进行专权的局面。永元四年(92),宦官郑众与谋诛外戚窦宪有功而受重用,是东汉宦官参政控权的开端。

  中国历史上,宦官一直是政治发展的伴生品,宦官掌权、后宫干政是中国历史发展的特殊现象。宦官掌握朝政大权的现象在明代尤为突出,特别有趣的是一代改革家张居正,居然借助宦官掌握权力,推进改革,可见,明代的宦官的权力至大。那么明代宦官是如何掌握朝政大权的呢?

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  一是皇帝的猜忌和多疑,使得采取不正当手段监视大臣,这样,从机制和制度的角度给了宦官掌权的机会。

  在太祖朱元璋时代,就有锦衣卫这个机构,专门负责监察官员的行为,刺探官员的隐私。当然,朱元璋时代的锦衣卫不是由宦官组织,但是,已经有宦官参与。还比如明成祖朱棣时代的“郑和下西洋”,其带队领导郑和和副官王景弘是明代有名的宦官。郑和下西洋的说话之一,就是寻找海外建文帝的下落。如果这一结果成立,那么就从一个侧面证明皇帝借助宦官来实现自己打击政敌的目的。这样,无形之中就给了宦官以实权。

  据历史记载,成祖在夺取帝王的过程中,得到了宦官的大力帮助,因此将宦官视作心腹。自永乐朝开始,宦官并可以出使外国(郑和),地方征税,采办、监军,甚至可以担当镇守地方、边防的重任。

  在宣宗时代(英宗的父亲,朱棣的孙子),在宫中设立书堂,选小太监为小内侍,令大学士陈山为教习,使宦官读书成为定制。

  这是皇帝倚重宦官、把宦官当做主要政治力量培养的表现之一。自然,宦官就会有权力。

  明成祖时代设立的东厂,还有后来的西厂,就是宦官的机构。

  二是皇帝的怠于政事与过分溺爱宦官,也是宦官掌权的形式机制之一。

  这主要表现在英宗时代的王振乱政。

  英宗是宣德十年(1435年)继位的,当时英宗九岁。对此,宦官王振依仗宣宗的不明事理和过分宠信,入掌司礼监。

  明朝的司礼监是干什么的呢?就是掌握皇帝印信,替皇帝整理各类奏章的机构。在明朝,这一机构大都有太监掌握,这样,明代无形之中把最重要的事务交给了太监。

  英宗时满15岁开始掌握朝政的。这时,宦官凭借着英宗的宠信,培养了自己的实力,加上英宗软弱无能,王振利用英宗的过分信任开始左右朝政。

  据说,英宗时代奉天殿等明代的主要皇宫建成,于是按照皇室规定,大宴群臣。这是,宦官无论如何是不能参加的,宴会上,英宗想念王振,便派人前往问候。王振见来人,生气的说:“我像周公辅佐成王一样辅佐皇上,难得我就不能到宴会上坐一坐吗?”英宗听到这话后,也觉得王振受了委屈,便应召王振。对此,当大臣看到如此情况后,就更加害怕振,王振更加专权。到最后导致了“土木堡之变”,英宗被擒。

  还有就是明武宗时代的宦官刘瑾专权,也是这方面的例子。神宗时代的魏忠贤也是利用神宗的怠于政事,独掌朝政大权。

  其实,在中国历史上,明代的宦官这么厉害,最为主要的就是明代中后期的皇帝怠于政事,沉闷女色,信奉妖术导致的,但是他们又不信任朝臣,这样,宦官自然成了皇帝掌握朝堂的得力助手,于是宦官党政的历史就形成了。

  三是后宫干政,借助宦官力量,宦官成为集团联盟。

  在宪宗时代,贵妃万氏专权。但是,万氏作为后宫的一个女人,想要专权,必须借助一定的力量,否则不方便干政,这样,宦官便是最为可信的力量,同时,也是能天天接触到的人员,这样,宦官便成为后宫干政的集团联盟,自然,赋予了很大的力量。

  宪宗时代的宦官梁芳、韦兴就是例子。据历史记载,万贵妃祸乱宫廷,她的三个兄弟和太监梁芳、韦兴勾结在一起,将大明的国库挥霍殆尽。宪宗得到消息后,视察国库,“见累朝金七窖俱尽”,说道:“靡费币藏,实由汝二人”。可见,宪宗对梁芳和韦兴的不法行为是清楚的,但是由于万贵妃,他没有治罪,宦官更加肆无忌惮的挥霍国家的财政。


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  熟读历史的朋友一般都清楚封建朝代宦官乱政很严重,秦朝嫪毐明朝有魏千岁,这些宦官或者太监的名字被记载在史书中,甚至比很多正统人物都出名。他们中不乏好人,但是留下名字更多的都是臭名昭著,遗臭万年,让每一个听到名字的人都恨得咬牙切齿。

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  很多人都会骂太监,骂他们专政乱权,但是很少有人会思考为什么在古代宦官专权那么严重,甚至在有些朝代可以自行废立皇帝,就连皇权也无法制约他们的胡作非为。

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  那么为什么宦官专权如此严重?

  宦官专权最根本的原因在于皇权的不可逾越和绝对权威。

  宦官专政不是对皇权的巨大挑战吗?怎么会是因为皇权导致宦官专权呢?

  我们可以这样问,古代有那个宦官建立过政权,或者取代皇权而自立的吗?

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  并没有,因为没有皇权的至高无上,宦官就无从夺取权力。

  首先讲到为甚么宦官能够掌握权力吧?

  宦官也就是太监,是被生理阉割掉之后被放到贵族的内室中服役,皇宫是太监最多的地方。他们的主要任务就是照顾皇上的生活起居,以及政务上的上传下达。但是由于皇上的精力有限,不可能处理那么多事务,而朝臣多半会结党营私,不足以信任,只有宦官是被关闭在宫城之内的,少和外人连接,结党就比较困难了。而且宦官基本没有家室,以权谋私的情况就比较少了,所以皇上就相信他们了。

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  需要知道,古代的皇帝一般贤明的少,昏庸的多,贪玩的也多。这样就无心于政治,但是国事必须处理,不能像万历皇帝一样几十年不上朝理政,便只好委托于太监了。所以说皇权的至高无上才能让太监们能够肆意妄为,要是想东晋王朝,门阀政治之下,哪还有太监的事啊,早就给王谢家给砍了。

  只要是封建专政的政体,而皇权又至高无上,无所约束,那么太监专权便不可避免,因为不是每个皇帝是明君,也不是每一个皇帝都信任大臣。

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  宦官专政的原因也就是皇权的至高性,这是封建体制本身的漏洞,无从改变。

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  封建王朝的最高统治者是皇帝,所有国家事情不论大事小事只要皇帝想管都能管,所以也有无数人为了皇位争的头破血流、骨肉相残。但皇帝也是一个人,精力也有限,不可能时时刻刻把权力握在手上,所以这也造成了中国封建王朝的两大劣疾,外戚专权和宦官专权,很多王朝都是因为这两个原因灭亡,比如西汉就是亡于外戚专权,而之后的东汉吸取西汉的教训打压外戚结果亡于了宦官专权,可见前朝对本朝还是有一定影响的。

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  明朝也是如此,立国二百多年没有出现过外企专权,可宦官乱政可是明朝一大特色。那么明朝为什么没有外戚拥有实权呢?主要是朱元璋吸取了元朝的教训。元朝作为我国第一个少数民族政权,是蒙古族建立的,而由于蒙古族的习俗,元朝的太后和皇后得势力特别大,元朝统治阶级为争权也是混乱不堪,这才导致了强大的大元帝国立国不到一百年就灭亡。而朱元璋作为明朝的开国皇帝,自然是要吸取前朝灭亡的教训,他就下令后妃不得干政。而后朱元璋为了集中皇权又废除了宰相,于是每天都得处理一大堆政务,也是辛苦。

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  后来继位的皇帝没有朱元璋那么厉害,能做到事必躬亲,于是创立了一个内阁制度,内阁就作为皇帝的咨询机构,辅助皇帝处理政务。刚开始内阁成员的官品并不高,因为明朝初期的皇帝都还算勤政,用到内阁的时候并不多,之后的皇帝就不一样了。正德皇帝嘉靖皇帝万历皇帝等等,一个比一个荒唐,都无心政事。皇帝不理政但国家还要运转,这个时候内阁就挺身而出了。内阁掌管权利,自然就没那些外戚什么事了。

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  还有一个重要原因是明朝的大臣就敢于上谏,比如著名清官海瑞就曾经上疏给嘉靖皇帝说他懒惰,不工作,把嘉靖大骂一顿。海瑞以为皇帝看到后很定会大怒杀他,所以他棺材都准备好了。而嘉靖帝没有杀他,因为海瑞为人正直,谁都敢骂,把朝中大臣都得罪了一遍,嘉靖帝还需要他监督百官呢。还有之后的杨涟仅仅是六品官,却能清楚的看清形势,帮助天皇帝上位。所以有这么多负责任的大臣,外戚哪还能来横插一脚。

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  不过明朝虽没有外戚专权,可它的宦官乱政治却是中国历史上最严重的朝代之一。

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  中国史上强大的三个朝代,盛世中为何毁于宦官弄权!自商朝开始就有关于阉人的记载,那时的阉人由于阉割技术不够成熟,所以数量少,地位低下,一般都只是负责基础的打杂工作。直到秦统一中国,阉人的数量开始增多。被多数人误会为阉人的赵高成为第一个擅权的宦官代表。然而赵高有妻有儿,并不是阉人。所以严格来说大秦帝国虽然只有短短的十五年,但确实没有太监擅权。

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  真正宦官擅权弄权的第一个王朝是东汉。太监能够当政掌握权力,实际上是畸形的封建专制制度发展的必然,皇帝有着太多的老婆,后宫必须有男人来干活,为防止给皇帝戴绿帽,只好阉了这些在后宫上班的男人。到了东汉时期,要求宦官全部都要用阉人,这使得后宫阉人的数量呈现指数型增长。而由于东汉后期皇帝多是小皇帝,这使得皇权先是被外戚篡夺,小皇帝长大后,只能通过身边的太监重新夺回。这就让宦官掌握了绝对的话语权。直到东汉末年十常侍何进互相残杀才使得外戚与宦官政权同归于尽,开始了武夫当权的军阀混战局面。

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  此后进入三国两晋南北朝,基本上天天打仗,这个时候拳头说了算,宦官权势缺乏生长的土壤。直到唐朝的德宗时期,因为奉天之难使得唐德宗意识到文官在关键时刻是靠不住的,说投降就投降,请来的外援同样也靠不住,说背叛就背叛。于是唐德宗痛定思痛转而依靠身边的宦官来领兵打仗。开了这个口子就关不住了,后面宦官兵权有了,在朝中的政治地位也一路扶摇直上。慢慢的就把皇帝架空了。以后将近一百年,唐朝皇帝的朝政多数时间都由宦官说了算。

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  相比东汉、唐朝,明朝的宦官乱政就更有些咎由自取的味道。最开始朱元璋是严禁宦官干政的,然而朱棣篡夺帝位,出于政权的需要开始信任重用宦官。另一方面文官集团发展到明朝,已经具备与皇帝叫板的资格,这使得皇帝不得不拉上宦官们来一起助阵。因而宦官的地位与日俱增。有明一朝,英宗时期的王振,武宗时期的刘瑾,熹宗时期的魏忠贤,这些人都给当时的明朝带去了黑暗。特别是魏忠贤,更是达到登峰造极,真正做到前无古人后无来者。关于太监掌权的话题大家有什么看法呢?欢迎在评论区说出你的看法!

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  历史上有无数个朝代,一旦到了晚期,便开始出现宦官弄权的情况,所谓近水楼台先得月,作为皇帝的贴身奴才,自然很容易大权在手。无论是秦之赵高东汉十常侍都是一手遮天的人物,而到了唐朝,更是到了宦官弄权的巅峰,宦官甚至可以逼迫皇帝退位。而到了明朝,更是有刘瑾魏忠贤这类富可敌国,并有了自身的武装力量的宦官。

  但是历史上有一个朝代,却未出现过宦官弄权的情况,这个朝代就是宋朝。无论是北宋还是南宋,都很少出现有权力一手遮天的宦官,不仅如此,宋朝还有不少忠义双全的宦官,例如李宪,在对外战争中身先士卒,为大宋立下汗马功劳

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  而宋朝,又凭什么能够不出现宦官弄权的情况呢?

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  原来宋建于唐之后,而唐又是中国历史上宦官弄权的顶峰时代。所谓前车之鉴后车之师,赵匡胤吸收了唐代的经验后,在建立宋朝后就下令,宦官不得干政。虽然历朝历代皆有宦官不得干政的制度,但是宋朝是执行的最为严格的一个朝代,明确规定宦官能做什么不能做什么,每一任帝王都谨遵着先祖的教诲,坚决不让宦官干涉朝政。

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  而严格执行宦官不得涉政,除了皇帝们的坚持之外,还和宋朝的文官制度有关。宋朝为了防止唐末藩镇割据的情况,极大地削弱了武将的权利,而十分重视文官,因此宋朝文官数量非常庞大,而文官与宦官,又是天然的死敌,一旦文官势力庞大,宦官势力自然便萎缩了。

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  不仅如此,宋朝的宦官数量还及其稀少,与明清动辄以万计数的宦官数量相比,宋朝的宦官数量少得可怜,据史书记载,宋太祖时期皇宫内的宦官数量只有仅仅一百多号人,而纵观整个宋朝历史,宦官人数也不多,究其原因,愿意自阉入宫的大多数都是吃不起饭的穷苦人家,而宋朝百姓生活富裕,也就导致了愿意做宦官的人非常之稀少。

  正因为这样,宋朝才得以不出现宦官弄权的情况。究其原因,其实最关键还是和宋朝的文官制度有关,文官势力太过于庞大便会限制皇权,而宦官本身就是附庸于皇权之下,一旦皇权收到限制,宦官自然不能为所欲为。

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结语

从此,在皇帝对外戚争权的斗争取胜之后,宦官往往挟功自重,形成新的专权集团。这种局面常与外戚专政交替出现。桓帝以后,外戚势力渐衰,宦官专权则达到高潮。桓帝诛除外戚梁冀后,宦官单超、徐璜、具瑗、左悺、唐衡等五人因与谋有功,同日封侯,人称“五侯”。他们专权后,骄横跋扈,“自是权归宦官,朝廷日乱”(《后汉书·宦者列传》)。
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